Het Saint Louis

De "Saint Louis" is het beschermheerschapsfeest van Sète. Het wordt eind augustus gevierd en duurt zes dagen. Sinds de oprichting van de haven op 29 juli 1666 blijft het de grote gebeurtenis van het jaar en bepaalt het het ritme van het leven van de inwoners van Sète.

Het is de langverwachte afspraak van de spelers voor hun laatste toernooi van het jaar, de Grand Prix de La Saint-Louis. Speren, wallen en tintaines nemen deel aan deze spectaculaire strijd op het geluid van hobo's en trommels...


Met zijn straatshows en andere dockside bars heeft de stad een delirante sfeer... De stad leeft ten tijde van de witte ridders van de tintaine.


Wist je dat?
Elk jaar vraagt de Stad Sète een kunstenaar uit Sète om de affiche van Saint-Louis te maken. Di Rosa, Combas, Cervera, Cosentino, Vilar, Topolino, Marc Duran, Christopher Dombres, Agnès Varda? hebben op hun beurt deelgenomen aan deze oefening in de afgelopen jaren.
 



Een beetje geschiedenis
Sète werd geboren onder de feestelijke auspiciën van de Languedoc steekspelen. Maar de hobo's en trommels zouden pas vele jaren later weerklinken om Saint-Louis te vieren. Tot het einde van het Ancien Régime werden deze feesten gereduceerd tot een bescheiden feest ter ere van Lodewijk XIV, de kraterkoning van de haven. Ze werden onderbroken door de Revolutie voordat ze in 1806 werden hervat.
Het was in feite de burgemeester van Sète, Emile Doumet, die in 1853 het initiatief nam om dit lokale festival een beetje op te luisteren, als reactie op de aanleg van de spoorlijn Cette-Toulouse, en de toestroom van "buitenlanders" die het zondagse steekspel komen bijwonen.

Maar het was aan het begin van de 20e eeuw dat het festival zijn volle omvang kreeg en werd verrijkt met nautische korsetten, concerten, wielerwedstrijden en de eerste overtochten van Cette à la nage, terwijl Homerische steekspelen werden uitgevochten op het koninklijk kanaal voor duizenden toeschouwers.