SAINT-LOUIS MAANDAG

Vandaag ontdek ik de sfeer van de beroemde Saint Louis Maandag, het grote festival van de stad Sète.

Het is maandag! De laatste dag van St. Louis Day, die begon op donderdag. Een heel vol weekend voor mij. Tussen de verschillende optochten waar alle wijken vertegenwoordigd zijn, het beroemde pleinbaltoernooi, het eerbetoon aan de spoorwegarbeiders en het concert in het theater van de zee. We eindigen dit feestje met het zwaargewichtentornooi!
We ontmoeten elkaar 's morgens op het plein van het stadhuis, of zoals de inwoners van Sète het noemen, "Place du Poufre"*. We wachten op de beroemde macaroni! Spelers en sétois.e.s eten dit gerecht voor speciale gelegenheden of op zondag met de familie, maar vooral voor de steekspeltoernooien van de Languedoc.

Tomatensaus, worst, ik die voor de gelegenheid in het wit gekleed ben, pas op voor de vlekken!
En dan, net genoeg tijd om een kleine koffie te slikken, vindt de optocht van de steekspelers plaats, voor het stadhuis, besluit ik deze mars te volgen op het ritme van de peña, de trommels en de hobo. De steekspelers zijn op weg naar de strijd!
Ze zijn klaar, gekleed in het wit, ze gaan richting het kanaal, klaar om in te schepen.
Ik nestel me in de stands, de sfeer is op zijn hoogtepunt, de Ventres Bleus (Frontignan supporters) zijn op hun plaats en zeer gemotiveerd. Er is mij verteld dat het het enige toernooi in het festival is dat openstaat voor spelers uit andere steden, dus de fans zijn er op maandag om te juichen op hun eigen.

De wals van de boten opent dit toernooi, zoals elk jaar traditiegetrouw.
De eerste pass ... het is indrukwekkend, de lengte van de speer (2,80 meter), de hoogte van de vloer (waar de speler staat), de roeiers. Ze kwalificeren zich de hele middag door, maar je moet er toch in slagen om drie tegenstanders in het water te zetten, wat niet gemakkelijk is.
De uren gaan voorbij, het is 20 uur, we komen aan bij de grote finale van deze "zware" categorie. Het is indrukwekkend, de menigte is er, het applaus, elke stad juicht zijn speler toe. De druk neemt toe, wie zal de Saint Louis winnen?
 

*De poef is ook de naam die het volk van Sète aan de octopus geeft...
  •  - © JP DEGAS
  •  - © JP DEGAS
  •  - © JP DEGAS
  •  - © JP DEGAS
De eerste boot komt langs... Indrukwekkend, zo’n lange lans (2,80 meter), de hoogte van de plank (waar de steekspeler op staat) en de peddels. De kwalificaties duren de hele middag: er moeten drie tegenspelers het water in worden geduwd, en zo makkelijk is dat niet.

Na een urenlange strijd is het om 20.00 u tijd voor de grote finale van deze “zwaargewichten”. Wat een sfeer...het publiek, het applaus, elke stad moedigt zijn eigen steekspeler aan. Het is zo spannend! Wie wordt de winnaar van Saint-Louis?
*Poufre is het woord dat door de inwoners van Sète wordt gebruikt voor het Franse “poulpe” (inktvis).