Watersteekspelen

In Sète werden de inheemse steekspelen geboren met de oprichting van de haven op 29 juli 1666. Een oude maritieme traditie die zijn eigen codes heeft, zijn eigen woordenschat, zijn rituelen, zijn muziek.

Bovenop de tintaine van de boten, uitgerust met een speer en een bolwerk, streven de spelers ernaar om de Saint-Louis, het meest prestigieuze toernooi, te winnen. Een uiterst spectaculaire sport waarbij familieoverdracht aan de orde van de dag is.
Zeven bedrijven en een steekspelschool helpen deze traditie in stand te houden.

Van half juni tot begin september, buiten de folklore en de traditie om, vinden de steekspeltoernooien plaats in de zomer en weerspiegelen ze de ziel van de inwoners van Sète.



Toernooischema

De toernooien worden voorafgegaan door een parade van spelers, allemaal gekleed in het wit en in kano's, begeleid door traditionele muziek, waarbij de hobo en de trommel centraal staan.

Een eerste erepas opent het toernooi. De spelers presenteren hun speren en schudden de hand als de boten elkaar passeren. Dan proberen de twee mannen, die op de tinnitus van de boten zitten, met hun kisten beschermd door de verschansing, in het water te vallen als de boten elkaar passeren, met een houten speer met een scherpe punt.
Fanfares op de tribunes "warmen" de sfeer op en groeten de zegevierende spelers en de spectaculaire passen met koperblazers en grote trommels!
Vanaf de tribunes die langs de dokken van het Canal Royal zijn opgesteld, zijn spectaculaire gevechten te zien.

Het St. Louis Maandag steekspel toernooi

Elk jaar in augustus, gedurende een week, biedt het feest van Saint Louis, de patroonheilige van Sète, spectaculaire steekspeltoernooien aan!

Het is de langverwachte afspraak van de spelers voor hun laatste toernooi van het jaar, een echt wereldkampioenschap in elke categorie, inclusief het "zware" kampioenschap, dat plaatsvindt op Saint Louis Maandag.
Voor de winnaar van het grote Saint Louis toernooi is de onsterfelijkheid gegarandeerd: zijn naam is voor het nageslacht gegraveerd op een bolwerk, tentoongesteld in de steekspelzaal van het Paul Valéry Museum.

De kinderen gaan er ook in mee.

De kleine Sète-kinderen dromen er al op jonge leeftijd van om grote spelers te worden...
Het doel van de Ecole de Joutes de la Marine is om kinderen van 3 tot 17 jaar oud kennis te laten maken met het Languedoc steekspel door hen te helpen de techniek van deze sport te verwerven met het grootste respect voor de tradities.

v